Hopp direkte til innhold

Vår historie

Kirkens Nødhjelp startet i 1947 som en liten kirkelig innsamlingsaksjon. I dag er vi en av Nordens største bistandsorganisasjoner.

På slutten av 60-tallet eskalerte Kirkens Nødhjelp arbeid i forbindelse med hjelpearbeidet knyttet til sultkatastrofen i Biafra (Nigeria). Under kan du lese litt mer om vår over 60 år lange historie. 

1940- og 50-tallet: Begynnelsen

I oktober 1945 ble Menighetspleienes Landsforbund stiftet for å samordne det sosiale hjelpearbeidet som kirken sto overfor etter den andre verdenskrig. Dette ble den spede begynnelsen på Kirkens Nødhjelp.

Etter hvert så Landsforbundet at den igangsatte Europahjelpen ikke nådde alle. Maten gikk først og fremst til våre tidligere allierte i Frankrike, Nederland, Belgia og Hellas. Kirkens folk så at nøden kanskje var enda større i det sønderknuste Tyskland.  På styremøtet i oktober 1947 bestemte Menighetspleiernes Landsforbund at de skulle sette i gang en aksjon for nødlidende mennesker i Tyskland. Med tiden ble det også bestemt at kirker i Norge skulle fortsette å være engasjert i hjelpearbeidet blant flyktninger i Mellom-Europa og Midt-Østen.  Hjelpeaksjonen fikk navnet Kirkens Nødhjelp. Hjelpearbeidet ble gjennomført i samarbeid med Det Lutherske Verdensforbund og Kirkenes Verdensråd.

Kirkens Nødhjelp ble en egen organisasjon med egne statutter på Menighetenes Landsforbunds møte i 1953. Hjelpearbeidet utvidet til å gjelde de mange flyktningene i Hong Kong (1949), folk i Algerie etter jordskjelvet, krigsrammede i Kongo og flomrammede i India. Hjelp til utviklingsland har helt siden Europa-hjelpen vært den mest sentrale delen av Kirkens Nødhjelps arbeid. Den kristne barmhjertighetstanken var drivkraften for Kirkens Nødhjelp fra starten av.

1960-tallet: Gjennombruddet

I de første årene var det utelukkende katastrofehjelp Kirkens Nødhjelp drev med. Men etter hvert ble det stadig klarere at store deler av verdens befolkning lever i en permanent nød, startet Kirkens Nødhjelp sine første langsiktige u-hjelpsprosjekter.

Biafras nød

Det første var i Abakaliki i Øst-Nigeria i 1962. Gjennombruddet for Kirkens Nødhjelp som bistandsorganisasjon ble nødhjelpen til de sultrammede i Biafra, Nigeria i 1966. Her gikk Kirkens Nødhjelp inn i et nordisk samarbeid og drev humanitær bistand til områder som ikke var kontrollert av noen anerkjent stat, og dermed var områder hvor de tradisjonelle humanitære organisasjonene tilknyttet FN og Røde Kors måtte forholde seg passive.

Daværende generalsekretær i Kirkens Nødhjelp, Elias Berge, ledet innsamlingen til og hjelpearbeidet i Biafra, og svært mange forbinder ennå Kirkens Nødhjelp med denne sunnmørske "fiskerpresten" som fortvilet vendte hjem fra krigens herjinger og ba det norske folk om hjelp. Og folk svarte ham i en grad som vi aldri siden har sett.

1970- og 1980-tallet: Vekstårene

Få år senere startet Kirkens Nødhjelp i Sør-Sudan med det som skulle bli det største u-hjelpsprosjektet i norsk historie. Man sendte norske eksperter innen jordbruk, helse, undervisning, veibygging og vannforsyning.  I 1971 kom Asia igjen inn med frigjøringskrigen i Bangladesh. I 1976 ble virksomheten utvidet til Latin-Amerika. Opptakten var Kirkens Nødhjelps engasjement etter jordskjelvkatastrofen i Guatemala i mars dette året.

Opptrappingen

Veksten fra et europeisk hjelpearbeid til et verdensomspennende hjelpearbeid må sees i sammenheng  med frigjøringen av tidligere kolonier, særlig i Afrika, og behovet for å gi bistand til disse nye nasjonene. Særlig gjennom fjernsynet ble hele verden nå en del av vår hverdag. Nyheter om naturkatastrofer og kriger som det tidligere tok dager før vi ble gjort kjent med i Europa, nådde plutselig nordmenns stuer gjennom TV-skjermen i løpet av noen timer. Kirkens Nødhjelps opptrapping av det verdensomspennende engasjement gjennom 70-årene var formidabel. Dette hadde sammenheng både med et økt giverengasjement, blant annet gjennom TV-aksjonen i 1977, og ikke minst med de offentlige støtteordninger (NORAD/Utenriksdepartementet) som ble etablert i denne perioden.

Ganske dominerende ble distriksutviklingsprogrammet i Sør-Sudan som startet opp i 1972. Større hjelpeprosjekter i Etiopia, Mali og Eritrea ble startet opp på 80-tallet, samtidig som et hjelpearbeid blant afghanske flyktninger kom i stand i samarbeid med Norsk Flyktningeråd.

1990-tallet og utover: Samarbeidsårene

I 90-årene ble ringen geografisk sluttet med et opptrappet engasjement i Europa, da organisasjonen gikk tungt inn med hjelpearbeid i forbindelse med oppløsningen av det tidligere Jugoslavia.

Underveis i utviklingen skjønte man snart at norsk ekspertise ikke alltid passet i andre land. Ofte hadde lokalbefolkningen erfaringer og kunnskap som passet bedre i den lokale konteksten.

Nettverket utvides

Kirkens Nødhjelp har utviklet seg til å bli en partner- og nettverksorganisasjon. Det direkte engasjementet ute er trappet ned, og samarbeidet med partnere både på lokalt, nasjonalt og internasjonalt nivå er utvidet.

I 1995 ble Kirkens Nødhjelp medlem av et nytt verdensomspennende kirkelig nettverk, Action by Churches Together (ACT). Nettverket er en sammenslåing av katastrofearbeidet til Kirkenes Verdensråd, Det Lutherske Verdensforbund og Kirkens Nødhjelps søsterkirker. Dette nettverket dannet utgangspunktet for ACT Alliance som så verdens lys i mars 2010.

Gjennom ACT Alliance er Kirkens Nødhjelp til stede i 130 land. ACT Alliance er en av verdens fem største humanitære allianser og har mer enn 100 medlemsorganisasjoner.

Ungdomsarbeid

En tydeligere satsing på ungdomsfronten ble markert med starten av Changemaker i 1992, som er Kirkens Nødhjelps ungdomsbevegelse. Changemaker skal gi ungdom anledning til å handle konkret i forhold til urettferdighet og nød, gjennom ulike beslutningspåvirkende kampanjer. Et av handlingsalternativene er Communication for Change, som er utviklet i samarbeid med KFUK/M og Rønningen Folkehøgskole. Det er et ettårig tilbud som består av et opphold i Sør, informasjonsturné i Norge og et høyskolestudium i "Global forståelse". 

Informasjonsarbeid

Fra slutten av 80-tallet har Kirkens Nødhjelp satset stort på informasjonssiden. Holdningsskapende og beslutningspåvirkende arbeid, lobbyvirksomhet og produksjon av læremateriell for skoler og menighetsarbeid har blitt en viktig del av vårt arbeid i Norge.

Den årlige satsingen under kirkens fastetid, fasteaksjonen, har blitt arrangert siden Biafra-krisen i 1966. Aksjonen har vokst jevnt siden begynnelsen, og fikk spesiell innpass i menighetene da konfirmantene på 80-tallet ble engasjert i dør til dør-aksjoner. De siste årene har aksjonen innbrakt rundt 30 millioner kroner per år.

Jubileumsbok

I dag er Kirkens Nødhjelp en av de største norske frivillige organisjonene innen globalt humanitært hjelpearbeid og bistandsutvikling.

For å markere organisasjonens 60-årsjubileum i 2007 skrev dr.theol Aud V. Tønnessen en nærgående og analytisk jubileumsbok om organisasjonens historie. Boken heter Kirkens Nødhjelp: Bistand, tro og politikk, og kan bestilles på www.Gyldendal.no.

               

 

Publisert: 10.05.2011

Abakaliki
Biafra:Abakaliki i Øst-Nigeria var Kirkens Nødhjelps første bistandsprosjekt. De østlige delene av landet erklærte seg selvstendig under navnet Biafra og en blodig krig og hungersblokade fulgte. Da dette skjedde, hadde Kirkens Nødhjelp strukturer og kontakter som var til stor hjelp i nødhjelpsarbeidet.

Elias Berge
1965:Generalsekretær Elias Berge hilser på barn i Abakalikiprosjektet Nigeria.


21. juli 1968:Flyet «Angel of Mercy» før avreise fra København med nødhjelp til Biafra. Fra venstre på bildet: Elias Berge, direktør Laursen i flyselskapet, kaptein Axel Duch og kontorsjef Thyge Troelsö i Folkekirkens Nødhjelp. (Foto: Per Helmer, Nordisk Pressefoto)


Sudan:Boring etter rent vann i Sudan.


Innsamling 1977:Bøssebærere til fasteaksjonen i 1977, Brød for verden. Kjente politikere stiller med bøsse: fra venstre: Lars Korvald, Reiulf Steen, Erling Nordvik, Gunnar Stålsett og Hans Rossbakk.


Partnerbasert: Kirkens Nødhjelp jobber sammen med lokale partnere i landene vi er i. Kvinnene på bildet er med i et prosjekt med vår lokale partner RDRS i Bangladesh. (Foto: Jens Aas-Hansen/Kirkens Nødhjelp)

 


Slutter kretsen: Haja Wallet Ousmane og Aminata Wallet Abdoul Aziz lodder kretskort til batteridrevne lykter. Fra solenergi-prosjektet i Timbuktu, Mali, 2010. (Foto: Greg Rødland Buick/Kirkens Nødhjelp)


Changemaker - vår ungdomsorganisasjon:Avslutningen av Changemaker-kampanjen "Det er typisk norsk å tjene penger på krig" 2010.